Crocus – Krókusz, azaz kerti sáfrány

When I first notice the crocuses starting to flower by the rock near to the entrance to our garden, I am joyfully surprised and immediately think “Spring is here!”  But it might be only early February and there is still more waiting for Spring to arrive.


Why are crocuses so popular?  Because they are one of the humblest and most undemanding little flowers, but one of the most rewarding ones.  They are easy to grow and need minimum care.  Year after year, their cheerful colors make any garden or lawn alive.  These perennials make a huge impact when the bulbs are planted close to one another.  The cup-shaped blossoms are typically yellow and purple, but they can be white, pink, orange, pale blue, and even multicolor (with uniquely striped petals).  Their leaves are interesting too: thin and long, almost grasslike.

When I see crocuses in the fall, I need to remember that everything is all right, there are varieties that are planted in late summer and bloom in the fall.  Did you know that saffron, the world’s most expensive spice, is the product of the fall-flowering saffron crocus (Crocus sativus)?  Each lilac-purple flower has three tiny red stigmas in the center – the threads we buy in a store.  To make one pound of saffron, more than 80,000 crocus flowers must be grown, and the stigmas must be hand-harvested.  That’s why saffron is so expensive.  Maybe I should try to grow my own!

Amikor évről-évre meglátom a kertünkben az első krókuszt – egy kis szikla mellett a bejárat közelében –, megörülök neki, kicsit meg is lepődöm, és azonnal azt gondolom: „Már itt a tavasz!”  De lehethogy még csak február eleje van és a tavaszra várni kell egy ideig.

A krókusz, avagy más néven kerti sáfrány, nagyon népszerű, mert egyike a legszerényebb, legigénytelenebb és leghálásabb virágoknak.  Könnyen termeszthető és minimális gondozásra szorul.  Vidám színei életre keltik a kertet, szebbé varázsolják a gyepet.  Ha csoportosan, egymáshoz közel ültetjük el a gumókat, lenyűgöző hatást érhetünk el.  A sáfrány változatos színekben pompázik.  Tölcsérszerű virága jellemzően sárga és lila, de lehet fehér, rózsaszín, narancssárga, bíborvörös, halványkék, erezett vagy egyszínű.  Levelei keskenyek, tűszerűek, szinte a fűhöz hasonlítanak.

Amikor ősszel látok krókuszokat, emlékeztetnem kell magamat, hogy minden rendben, olyan sáfrány is létezik, amit nyár végén ültetnek és ősszel virágzik.  Tudod, hogy a világ legdrágább fűszerét, a sáfrányt az ősszel nyíló fajtából, a jóféle sáfrányból (Crocus sativus) nyerik?  Minden kékeslila virág közepében három narancsvörös, fonál alakú bibeszál van.  Ezt az aromás bibét használjuk fűszerként.  Egy kilónyi sáfrány előállításához kb. 150 000 virág bibéje kell, amit kézzel gyűjtenek be.  Ezért olyan nagyon drága a sáfrány.  Talán meg kellene próbálnom sáfrányt termeszteni!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.